Sangye Nawang over Sogyal Rinpoche

In july 2017, Sogyal Rinpoche, the spiritual leader of the Tibetan Buddhist organization Rigpa, fell into disgrace, following accusations of sexual and physical abuse. In this interview Menno Bijleveld talks to former Rigpa member Sangye Nawang, one of the eight former students wrote the first critical letter 

(Nederlandse tekst hieronder)

Sangye Nawang is one of the eight students who wrote the critical letter in which they accuse Sogyal Rinpoche of sexual and physical misconduct. Sangye worked as a director technique at Rigpa International. In this interview he speaks about his experiences with Sogyal Rinpoche.



Tip: you can switch on closed captioning for English subtitles 


The interview is made by Menno Bijleveld. In July 2017, Menno decided to terminate his membership of the Tibetan Buddhist organization Rigpa. It also meant the end of his 25 yearlong relationship with Sogyal Rinpoche, Rigpa’s spiritual leader. Increasing rumours and messages concerning sexual, physical and psychological abuse and his extravagant lifestyle choices have damaged his faith in Sogyal as a spiritual teacher. In his view, a buddhist teacher who preaches love and compassion should also embody these qualities himself.

Following his own feelings of confusion and anger, as well as the struggle of others, he took up the idea to interview several people who are involved in this difficult situation. How do they perceive the actions of Sogyal Rinpoche? How do they cope with the accusations? And to what extend do Sogyals teachings remain valid?

With these series Menno wants to re-evaluate his relationship with buddhism and the dharma.



In juli 2017 publiceerden acht voormalig studenten van de Tibetaans boeddhistische leraar Sogyal Rinpoche een kritische brief over zijn gedrag. De leraar werd beschuldigd van seksueel misbruik, fysieke mishandeling en een extravagante levensstijl. Wat doet dit nieuws met zijn leerlingen en andere betrokkenen? Menno Bijleveld interviewt een aantal van hen met elk een verschillend perspectief.

Radio- en filmmaker Menno Bijleveld was 22 jaar student van Sogyal Rinpoche. Na het lezen van de eerste brief is hij opgestapt bij Rigpa. Met deze serie wil Menno ervaringen en visies van betrokkenen van Sogyal Rinpoche aan bod laten komen. Bovendien hoopt hij dat gaandeweg slachtoffers van zijn gedrag zich melden, zodat hij ook hen kan interviewen.

Deel 4: Sangye Nawang
Sangye Nawan is een voormalig Rigpa student en een van de acht brievenschrijvers. Hij werkte als ‘directeur techniek’ voor Rigpa International. In dit interview vertelt hij over zijn persoonlijke ervaringen met Sogyal Rinpoche.


Tip: klik in de menubalk van de player voor Engelse ondertitels 


Achtergrond: Sogyal Rinpoche in opspraak

Sogyal Rinpoche was van 1979 tot augustus 2017 spiritueel directeur van Rigpa, een boeddhistische organisatie met inmiddels 130 meditatiecentra wereldwijd. Daarnaast verwierf de leraar internationaal bekendheid en aanzien als auteur van de bestseller “Het Tibetaans boek van leven en sterven.”

De schrijvers van de brief zijn zich in hoge mate bewust van Sogyals positieve publieke imago. Aan het begin van de brief benadrukken ze dan ook hoezeer zijn publieke voorkomen contrasteert met zijn gedrag achter de schermen:

“This letter is our request to you to stop your unethical and immoral behavior. Your public face is one of wisdom, kindness, humor, warmth and compassion, but your private behavior, the way you conduct yourself behind the scenes, is deeply disturbing and unsettling. A number of us have raised with you privately, our concerns about your behavior in recent years, but you have not changed.”

Het gedrag waar de acht studenten hun leraar op aanspreken, wordt in de brief zeer expliciet beschreven. Hoewel Rigpa en Sogyal Rinpoche nauwelijks serieus reageerden op de aantijgingen, stapt Sogyal in augustus 2017 op als spiritueel directeur van Rigpa.

Dit interview is het derde deel in een serie van 3 interviews.

Bekijk deel 1: Jan Geurtz
Bekijk deel 2: Hans Knibbe
Bekijk deel 3: Tahlia Newland

De redactie van Bodhitv staat open voor feedback en vragen. Dat kan via een reactie of privébericht op onze Facebookpagina, of per mail: vriendenvandebos@boeddhisme.nl.

Links:
Eerste brief
Tweede brief